Descubrieron en China un fósil de 150 millones de años que reveló un nuevo vínculo en la evolución de las aves

Reconstrucción de la vida del dinosaurio Fujianvenator prodigiosus, parecido a un pájaro, que vivió hace entre 148 y 150 millones de años en China (Chuang Zhao/REUTERS)Reconstrucción de la vida del dinosaurio Fujianvenator prodigiosus, parecido a un pájaro, que vivió hace entre 148 y 150 millones de años en China (Chuang Zhao/REUTERS)

Los dinosaurios aviares son el origen de las aves que vemos hoy, pero cómo se desarrolló esta evolución ha sido un enigma para los paleontólogos debido a la falta de fósiles. Ahora el Descubrimiento de un terópodo aviar de hace 150 millones de años cambia las cosas.

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Los detalles del nuevo fósil, analizado por un equipo de investigadores del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) de la Academia China de Ciencias en Beijing y el Instituto de Estudios Geológicos de Fujian (FIGS), se describen este miércoles en un artículo. en la revista Naturaleza.

El fósil, un nuevo terópodo aviar de 150 millones de años, Fue encontrado en el condado de Zhenghe, provincia de Fujian.

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La nueva especie, llamada ‘Fujianvenator prodigioso’, exhibe un extraño conjunto de características y rasgos morfológicos que comparte con otros terópodos, troodóntidos y dromeosaurios aviares, lo que demuestra hasta qué punto se extiende el mosaico evolutivo en la evolución temprana de las aves.

Las aves descienden de los dinosaurios terópodos del Jurásico Superior, pero se sabe poco sobre la evolución más temprana de los Avialae (el clado o ancestro que engloba a todas las aves modernas) debido a la escasez de fósiles.

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Hasta ahora, sólo se han encontrado restos de dinosaurios aviares del Jurásico medio-tardío (hace 166-159 millones de años) en el noreste de China, conocidos como Yanliao Biota, y en las calizas alemanas de Solnhofen (Archaeopteryx permanece algo más antiguo). reciente), pero hubo una diferencia de unos 30 millones de años hasta el registro más antiguo conocido de aves del Cretácico.

Este vacío fósil ha impedido a los paleontólogos estudiar bien las aves del Jurásico, que no sólo guardan la clave para descifrar el origen evolutivo de estos dinosaurios, sino que son esenciales para aclarar la controversia filogenética del origen de las aves.

Una nueva copia con cambios marcados.

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“Nuestros análisis comparativos muestran que hubo cambios marcados en el plan corporal a lo largo de la línea aviar temprana, impulsados ​​en gran medida por las extremidades anteriores, dando lugar eventualmente a la proporción típica de las extremidades aviares”, detalló en el artículo. Wang Min del IVPP, autor principal del estudio.

“Sin embargo, Fujianvenator es una especie extraña que se desvió de esta trayectoria principal y evolucionó hacia una extraña arquitectura de patas traseras”, añadió.

La parte inferior de la pierna sorprendentemente alargada y otras características morfológicas, en combinación con otras observaciones geológicas, sugieren que Fujianvenator vivía en un ambiente pantanoso y era un corredor de alta velocidad o un limícola de patas largas, rasgos hasta ahora completamente desconocidos para los primeros avianos.

“Además del Fujianvenator, hemos encontrado otros vertebrados en abundancia, como teleósteos, testudines y coristoderes”, confirmó Xu Liming de FIGS, autor principal del estudio.

La nueva especie, denominada 'Fujianvenator prodigiosus', presenta un extraño conjunto de morfologías que comparte con otras aves, troodóntidos y dromeosaurios, lo que demuestra el impacto del mosaicismo evolutivo en la evolución de las aves primitivas (Crédito: Naturaleza)La nueva especie, denominada ‘Fujianvenator prodigiosus’, presenta un extraño conjunto de morfologías que comparte con otras aves, troodóntidos y dromeosaurios, lo que demuestra el impacto del mosaicismo evolutivo en la evolución de las aves primitivas (Crédito: Naturaleza)

Una extraordinaria diversidad por descubrir

Durante el Jurásico tardío y el Cretácico temprano, el sureste de China experimentó una intensa actividad tectónica debido a la subducción de la placa paleopacífica, lo que resultó en un magmatismo generalizado y cuencas de fallas contemporáneas, donde se encontró el Fujianvenator.

Este trasfondo geológico es esencialmente el mismo que en el Jurásico Tardío del norte y noreste de China, donde se conserva la biota Yanliao más antigua.

“La extraordinaria diversidad, la composición única de los vertebrados y el paleoambiente indican claramente que esta localidad documenta una fauna terrestre, a la que hemos denominado Zhenghe Fauna”, explicó Zhou Zhonghe del IVPP, coautor del estudio.

Según dataciones radioisotópicas y estudios estratigráficos, la fauna de Zhenghe pertenece al periodo comprendido entre 150 y 148 millones de años, por tanto, Fujianvenator es uno de los miembros estratigráficamente más jóvenes y geográficamente más meridionales de las aves del Jurásico.

El descubrimiento de la fauna de Zhenghe abre una nueva ventana al ecosistema terrestre del Jurásico Tardío del planeta, y el equipo de investigación conjunto IVPP-FIGS planea continuar su exploración de Zhenghe y áreas cercanas.

(Con información de EFE)

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Source: pagasa.edu.vn

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