Los médicos extrajeron un gusano vivo del cerebro de una mujer australiana

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MARTES, 29 de agosto de 2023 (HealthDay News) — Los médicos extirparon un gusano que aún se movía del cerebro de una mujer australiana, en el primer caso conocido en el mundo de una infección humana con un parásito que es común en algunas pitones.

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Se cree que la mujer, que había estado experimentando un empeoramiento de los síntomas durante al menos un año, se infectó al recolectar y comer hierbas de un lugar donde una serpiente había defecado.

“Este es el primer caso humano de Ophidascaris que se ha descrito en el mundo”, afirmó en un comunicado de prensa de la Universidad Nacional de Australia el Dr. Sanjaya Senanayake, destacado experto en enfermedades infecciosas de la universidad y del Hospital de Canberra. . “Hasta donde sabemos, este es también el primer caso en el que se ha implicado el cerebro de cualquier especie de mamífero, humana o no”.

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También se sospechaba que en los pulmones y el hígado de la mujer de 64 años había larvas del nematodo Ophidascaris robertsi.

Sus síntomas comenzaron en enero de 2021, con dolor abdominal y diarrea, seguidos de fiebre, tos y dificultad para respirar.

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“En retrospectiva, estos síntomas probablemente se debieron a la migración de larvas de lombrices intestinales desde los intestinos a otros órganos, como el hígado y los pulmones. Se tomaron muestras respiratorias y se realizó una biopsia de pulmón, pero no se identificaron parásitos en esas muestras”. dijo Karina Kennedy, directora de microbiología clínica del Hospital de Canberra.

“En aquel momento, tratar de identificar las larvas microscópicas, que nunca antes habían sido identificadas como causantes de una infección en humanos, era como intentar encontrar una aguja en un pajar”, dijo en el comunicado.

Cuando los síntomas de la mujer progresaron, junto con cambios sutiles en el procesamiento de la memoria y el pensamiento, se sometió a una resonancia magnética del cerebro. Detectó una lesión inusual en el lóbulo frontal de su cerebro.

Durante una cirugía cerebral, los médicos encontraron el gusano redondo de 3,15 pulgadas (8 centímetros). Después de que los médicos la sacaron, todavía viva y en movimiento, los expertos en parásitos la identificaron por su apariencia. Los estudios moleculares confirmaron su identificación.

Los médicos dijeron que la mujer probablemente adquirió la infección recogiendo y comiendo espinacas de Nueva Zelanda alrededor de un lago donde una pitón alfombra había excretado el parásito en sus heces.

Por lo general, las larvas de lombrices intestinales se encuentran en pequeños mamíferos y marsupiales, que son devorados por las pitones alfombra, serpientes cuyas marcas se asemejan a los patrones de las alfombras asiáticas. Esto permite que se complete el ciclo de vida del parásito en la serpiente.

“Ha habido alrededor de 30 nuevas infecciones en el mundo en los últimos 30 años”, dijo Senanayake. “De las infecciones emergentes en todo el mundo, alrededor del 75 por ciento son zoonóticas, lo que significa que ha habido transmisión del mundo animal al mundo humano. Esto incluye los coronavirus”.

Pero la infección por Ophidascaris no se transmite de una persona a otra, por lo que no provocará una pandemia, como la de la COVID-19 o la del Ébola, aclaró Senanayake.

Pero añadió que tanto la pitón alfombra como el parásito se encuentran en otras partes del mundo, por lo que es probable que haya casos en el futuro.

Algunas larvas sospechosas de ser del gusano se encontraron en otros órganos de la mujer, como los pulmones y el hígado.

Ophidascaris robertsi es común en las pitones alfombradas, dijo Senanayake. El parásito normalmente vive en el esófago y el estómago de la serpiente, y sus huevos se excretan en las heces de la pitón.

“Los nematodos son increíblemente resistentes y pueden prosperar en una amplia variedad de ambientes”, observó Senanayake. “En los seres humanos, pueden provocar dolor de estómago, vómitos, diarrea, pérdida de apetito y de peso, fiebre y cansancio”.

Los expertos enfatizaron que la seguridad es particularmente importante al recolectar alimentos en lugares donde viven animales salvajes.

“Las personas que cultivan o cosechan alimentos deben lavarse las manos después de trabajar en el jardín y tocar productos cosechados”, dijo Kennedy. “Cualquier alimento utilizado para ensaladas o para cocinar también debe lavarse minuciosamente, y las superficies de la cocina y las tablas de cortar deben lavarse y limpiarse después de su uso”.

Los especialistas en enfermedades infecciosas y cerebrales continúan monitoreando al paciente.

“Ser el primer paciente del mundo con algo nunca es fácil ni deseable”, afirmó Senanayake. “No puedo exagerar nuestra admiración por esta mujer, que ha demostrado paciencia y valentía durante todo este proceso”.

Los hallazgos de los investigadores se publicaron en la edición de septiembre de la revista Emerging Infectious Diseases de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los parásitos.

Artículo de HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Universidad Nacional de Australia, comunicado de prensa, 28 de agosto de 2023

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Source: pagasa.edu.vn

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